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PSICOFISIOLOGIA: Hallan que la acumulación de glucosa en cerebro

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Hallan que la acumulación de glucosa en cerebro causa la epilepsia de LaforaEditar

EFE Latino


Posted: 2007-10-21 03:23:32


Madrid, 21 oct (EFE).- Un equipo de investigadores españoles ha descubierto que la acumulación de glucosa en el cerebro es la causa de la epilepsia de Lafora, una enfermedad neurodegenerativa irreversible que afecta a adolescentes de entre 10 y 20 años.

Así lo ha indicado a Efe el director del Instituto de Investigación Biomédica y profesor de la Universidad de Barcelona, Joan Guinovart, codirector del trabajo, quien ha explicado que las incursiones de glucosa en el cerebro inducen la apóptosis o el "suicidio" de las neuronas, algo que hasta el momento se desconocía.

El estudio, que se publica mañana en la revista "Nature Neuroscience", revela que esta patología hereditaria surge en caso de mutación de la "malina" o la "laforina", dos genes que sólo actúan juntos y que, en organismos sanos, se encargan de inactivar el mecanismo de generación de glucógeno (cadenas de glucosa) en las neuronas.

Durante la investigación descubrieron que estas células poseen una "máquina para fabricar glucógeno" que generalmente permanece inactiva, gracias a la acción de ambos genes, que, según Guinovart, se comportan como una "pareja de guardias civiles" que controla e impide el proceso.

Para ello, los científicos, codirigidos también por el investigador del CSIC Santiago Rodríguez de Córdoba, se centraron en el estudio de neuronas en cultivo, a las que manipularon los niveles de malina y laforina.

De este modo, comprobaron que el mecanismo de "fabricación" de glucosa se activa cuando la presencia de uno de estos dos genes es escasa o nula -como ocurre en los organismos enfermos-, mientras que permanece dormido cuando los dos genes desempeñan correctamente su función de bloqueo.

En opinión del investigador, el hallazgo abre la puerta a nuevas terapias de inhibición de la síntesis de glucógeno en las neuronas, que, "sin ser curativas al cien por cien, podrían retrasar el avance de la enfermedad y hacerla más llevadera".

El experto explicó que resulta "difícil" conseguir un tratamiento de curación total para patologías causadas por incursiones cerebrales de diversa índole, tales como la epilepsia de Lafora o el Alzheimer, por lo que, dijo, "el concepto es frenar la velocidad a la que se generan esas acumulaciones".

La epilepsia de Lafora se manifiesta, en un primer momento, en forma de crisis epilépticas, y su evolución está marcada por una degeneración progresiva del sistema nervioso que desemboca en un estado vegetativo terminal del paciente. EFE

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