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INTRODUCCION



El siguiente dilema fue utilizado por Kohlberg en sus estudios para identificar el

nivel de desarrollo moral en el individuo:

En Europa hay una mujer que padece un tipo especial de cáncer y va a morir

pronto. Hay un medicamento que los médicos piensan que la puede salvar. Es

una forma de radio que un farmacéutico de la misma ciudad acaba de descubrir.

La droga es cara, pero el farmacéutico está cobrando diez veces lo que le ha

costado a él hacerla. Él pagó $200 por radio y está cobrando $2000 por una

pequeña dosis del medicamento. El esposo de la mujer enferma, Heinz, acude a

todo el mundo que conoce para pedir prestado el dinero, pero sólo puede reunir

unos $1,000 que es la mitad de lo que cuesta. Le dice al farmacéutico que su

esposa se está muriendo y le pide que le venda el medicamento más barato o le

deje pagar más tarde. El farmacéutico dice: “No, yo lo descubrí y voy a sacar dinero

de él”. Heinz está desesperado y piensa en atracar el establecimiento para

robar la medicina para su mujer.1



REFLEXIONEMOS:



􀂃 ¿Qué le aconsejaríamos al Sr Heinz?



􀂃 ¿Debería el Sr. Heinz robarse la medicina? ¿Sí o no? ¿Por qué sí o por qué no?



􀂃 Si no fuera su esposa, y fuese otra persona no relacionada al Sr. Heinz, ¿debería

de todas formas robar la medicina? ¿Sí o no? ¿Por qué sí o por qué no?



􀂃 ¿Qué haría usted en su lugar? ¿Por qué piensa que actuaría de esa manera?

El dilema presentado demanda el ejercicio de actividades a nivel cognitivo donde

percibimos, pensamos, razonamos, deliberamos y finalmente tomamos decisiones que



son manifestadas en nuestra conducta. Ello nos ilustra la relación que existe entre los

procesos psicológicos y el comportamiento humano en múltiples y determinadas situaciones.

Cuando algunas de esas situaciones demandan un ejercicio valorativo de bueno

o malo, correcto o incorrecto nos preguntamos ¿cómo surgen esos valores que nos

hacen responder de una u otra forma? ¿Dónde se origina el comportamiento guiado

por los principios éticos o morales? Existen varias explicaciones teóricas que procuran

brindar una explicación y comprensión acerca del fenómeno moral.

Podemos encontrar algunas de ellas en sus fundamentos filosóficos, sociales,

religiosos ó psicológicos. Nos ocupa a nosotros de manera peculiar el acercamiento

desde la perspectiva psicológica.



¿Qué es la moral? ¿Cuáles son sus fundamentos psicológicos?



Kaplan & Sadock's (1998), definen la moral como la conformidad con las reglas,

derechos y los deberes. Según estos psiquiatras, el comportamiento moral emerge

cuando dos principios aceptados socialmente entran en conflicto. Frente al dilema, el

individuo aprende a emitir juicios tomando como base en un sentido individual de la

conciencia. El individuo tiene la obligación moral la conformidad, esto es someterse a

las normas establecidas socialmente, naturalmente, siempre y cuando estas procuren

el bienestar de los seres humanos. Los psicólogos del desarrollo humano nos han dejado

un importante legado en torno al desarrollo moral en el individuo.

El psicólogo Suizo, Jean Piaget, ha desarrollado el concepto de moralidad en

dos etapas principales llamadas heterónoma y autónoma. Según Piaget, la moralidad

se va desarrollando gradualmente juntamente al desarrollo cognoscitivo del niño. La

etapa heterónoma (llamada también, moralidad de represión) se caracteriza por juicios

simples y rígidos en el cual los niños tienden a ser egocéntricos y no logran identificar

una alternativa neutral.

Ellos creen que las reglas son inalterables y que el comportamiento o es bueno

o es malo. La segunda etapa, la autónoma, se manifiesta en la madurez cognitiva del

niño. A medida que el niño madura tiende a ser menos egocéntrico al interactuar con

otros niños y con los adultos. Su percepción rígida y absoluta de la moral cambia y

piensan que las reglas han sido creadas por individuos y que se pueden cambiar.

Indica Piaget, que en la clasificación de etapas por edad, en la pre-escolar, los niños se

limitan a obedecer las normas que le establecen sus padres. Mientras que en la etapa

de los años intermedios los niños aceptan las reglas, pero se muestran incapaces de

aceptar las excepciones.

Finalmente, en la etapa de la adolescencia, logran reorganizar las reglas en función

de lo que es bueno para la sociedad en su conjunto.

Posteriormente, siguiendo los principios establecidos por Piaget, Laurence Kohlberg

(1984) llevó a cabo una serie de experimentos con varios grupos de niños. Esos

experimentos fueron la base a la teoría de Kohlberg de que las personas para emitir

juicios morales pasan primeramente por una serie de etapas en la evolución de su sentido

de justicia y el tipo de razonamiento que utilizan. En su teoría, Kohlberg identificó



tres niveles en el desarrollo de la conciencia moral. El primer nivel, la Moral preconvencional

es aquella donde los intereses del individuo se plantean en función de la re



compensa o el castigo. El segundo nivel, en la Moral convencional, el individuo se ha

tornado proactivo procurando satisfacer el interés de los demás.

Según Kohlberg, es en este nivel donde los niños tratan de ganarse la aprobación

y procuran mantener las buenas relaciones con los demás (moral del buen chico).

En el tercer nivel, de la Moral Postconvencional, los individuos han desarrollado

principios morales sumamente amplios, más abarcadores, mas allá de los principios y

valores de la sociedad. En las diferentes etapas de este nivel el individuo acepta y se

ajusta de manera voluntaria a las normas teniendo un concepto de principios éticos, pero

realiza excepciones a las reglas o normas dependiendo del contexto de las circunstancias.

Finalmente, el individuo obedece a una moralidad de principios y

conciencia individual más amplia, una ética de conciencia universal.

Una importante crítica a la teoría de Kohlberg desde la perspectiva del

movimiento feminista la realizó la psicóloga Carol Guilligan (1982,1988). La Dra.

Guilligan sostiene que las múltiples experiencias de socialización que experimentan los

niños y las niñas hacen imperativo la diferenciación en el comportamiento moral por

razón del género.

Para Guilligan, los hombres perciben la moral en función de principios generales

de justicia y equidad, mientras que las mujeres la perciben en función de

responsabilidad hacia los individuos lo cual les motiva a realizar sacrificios para ayudar

algún individuo en el contexto de una relación peculiar. Para las mujeres, la compasión

hacia los demás es un factor de vital importancia su comportamiento moral.

En comparación con los hombres, el juicio moral tiende a basarse en conceptualizaciones

abstractas, mientras que la moralidad en las mujeres se orienta más a la relación

y el bienestar individual. Para Guilligan, el desarrollo moral de las mujeres ocurre

en tres etapas. En la primera, la orientación de la mujer está basada en su supervivencia,

en lo que es mejor para ella. En la segunda etapa, la mujer sacrifica sus propios

deseos por el bienestar de los demás, una forma de auto sacrificio. Finalmente, en la

tercera etapa su desarrollo moral se expresa como moralidad de la no-violencia donde

entiende que cualquier daño a la vida del individuo, incluyéndola a ella misma, es inmoral.

Mas recientemente, el catedrático de Educación y director del Centro de Adolescentes

de la Universidad de Stanford, William Damon (1999), plantea que el desarrollo

moral no se limita al desarrollo cognoscitivo, sino que envuelve factores psicosociales y

afectivos teniendo su base en la experiencia e influencia social en el niño. Damon enfatiza

que el desarrollo moral de los niños implica el desarrollo de las capacidades emocionales

y sociales del niño donde estos puedan diferenciar la conducta buena de la

mala y desarrollaren correctos hábitos de conducta. Necesitan desarrollar interés, consideración

y un sentido de responsabilidad por el bienestar y los derechos de los demás,

expresándolo en acciones de afecto, atención, compasión y amabilidad para con

los demás.

El diálogo no termina, existen trabajos avanzados sobre el desarrollo psicológico

y del aprendizaje íntimamente relacionados al tema, entre ellos, la “Zona de Desarrollo

Próximo” de Vigotsky quien plantea que el aprendizaje no es uno lineal, sino dinámico y



colaborativo. Es un proceso social, cultural e histórico. Exhorto a los que deseen profundizar

más en el tema a examinar el valioso trabajo de Vigotsky.



INTEGRACION



Las teorías psicológicas del desarrollo moral procuran explicar el fenómeno moral

en la vida y experiencia humana. Nos ayudan a comprender el por qué de nuestra

respuesta conductual frente a las diversas situaciones que demandan elegir entre lo

correcto e incorrecto, entre lo bueno y lo malo. Nos ofrecen una explicación de cómo

se desarrolla el “ethos”, el carácter moral, que a su vez sirve de motivación vital para el

comportamiento humano. Es importante señalar la importancia de examinar las explicaciones

teóricas dentro del contexto histórico y cultural en el que surgieron. Ello nos

brinda una comprensión más amplia y nos ayuda a su vez a entender que los cambios

en el tiempo y en el espacio abren oportunidades para nuevos senderos de explicación

y comprensión tanto del individuo como de su comportamiento moral.

El conocimiento de los fundamentos psicológicos de la moral, por necesidad, nos

remiten al individuo y su desarrollo biopsicológico, al desarrollo de su carácter, en el

contexto cultural e histórico en el que se desenvuelve. El líder estadounidense mundialmente

reconocido, Martín Luther King, subrayó la importante tarea que tiene la educación

en el desarrollo del “carácter” del individuo en la sociedad al decir:



“La inteligencia por sí misma no es suficiente. El carácter además de la inteligencia,

esa es la meta de la educación verdadera.”



Ello nos hace concluir, que el desarrollo del carácter moral del individuo es un

imperativo en todo proceso de aprendizaje que promueve el desarrollo integral y

saludable del individuo y por ende, de la sociedad.

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